Mais de 230 Processos de Abuso Sexual em Nova Jersey Movidos Contra a Igreja Católica

Mais de 230 processos de abuso sexual contra padres católicos em Nova Jersey foram abertos nos últimos 12 meses. The Record e NorthJersey.com relataram alguns dos casos variados e mais flagrantes na semana passada.

  • Um homem, quando era um jovem estudante da Escola Secundária St. Joseph Regional em Montvale, disse que um vice-diretor o atingiu com um livro de 500 páginas e ameaçou suspendê-lo depois que ele relatou ter sido abusado sexualmente por um irmão religioso. Depois de “registrá-lo”, o administrador disse ao estudante para nunca mais falar sobre seu abuso e o suspendeu por cinco dias.
  • Uma mulher da Pensilvânia disse que ela e outros membros de sua tropa de escoteiras foram abusados ​​repetidamente no porão de uma igreja de Hackensack por um padre que mais tarde mudou de paróquia em paróquia. O homem acabou sendo preso e acusado de abusar sexualmente de uma garota na área de Harrisburg. Quatro das irmãs da garota da Pensilvânia disseram mais tarde que também foram abusadas.
  • Uma garota do sul de Nova Jersey disse a seu irmão, anos atrás, que havia sido estuprada por um padre que havia lhe dito que Deus o instruiu a fazer isso. O irmão disse à irmã que o mesmo padre também o havia abusado sexualmente.
  • Em novembro de 2020, uma mulher de Montclair entrou com um processo que alegou que ela foi estuprada por William Dowd (um capelão do NY Giants também acusado de outros crimes sexuais *) em Immaculate Conception em 1971 enquanto duas freiras a seguravam. Ela também alega abusos cometidos por uma das freiras a partir de 1969, quando ela tinha 8 anos. Essa freira e outra irmã a acompanharam para ver Dowd em 1971, quando o padre teria abusado dela. Ela alega que o abuso continuou até que ela deixou a escola paroquial em 1975.

The Record e NorthJersey.com examinaram mais de 230 processos de abuso sexual movidos em NJ contra as cinco dioceses católicas romanas do estado desde 1º de dezembro de 2019. Foi quando NJ suspendeu o estatuto civil de prescrição para tais casos. Os registros mencionam mais de 150 clérigos, incluindo dezenas que não estão na própria lista da Igreja de 188 padres acusados ​​com credibilidade divulgada no ano passado. Os arquivos rastreiam alegações dos anos 1940 até 2020.

Mais de 240 pessoas que alegam ter sofrido abusos entraram com ações judiciais. A maioria das alegações é das décadas de 1970 e 1980. Cerca de duas dúzias envolvem crianças de 5 ou 6 anos. A maioria dos acusadores são homens, mas pelo menos 20 mulheres estão incluídas como autoras. Quase metade dos padres citados nos processos morreram.

Centenas de arquivos do programa de compensação de vítimas

Centenas de acusações adicionais foram feitas ao Programa de Compensação de Vítimas Independente de Nova Jersey, estabelecido pelas cinco dioceses católicas do estado em 2020 para compensar as vítimas que concordaram em não entrar com processos judiciais.

Como as reclamações de processos continuaram a aumentar em outubro de 2020, a Diocese de Camden entrou com um pedido de falência. Esse processo suspendeu mais de 50 ações judiciais e 70 reivindicações com o programa de compensação que foi transferido para o Tribunal Federal de Falências. Vários advogados disseram acreditar que outras dioceses seguirão o exemplo de Camden.

A Arquidiocese de Newark é nomeada em 94 dos processos, a Diocese de Camden em 54, Trenton em 52, Metuchen em 25, Paterson em 19. Muitas vítimas de abuso do clero foram impedidas de entrar com tais processos até recentemente. New Jersey afrouxou as restrições às queixas civis envolvendo abuso sexual em 2019, expandindo o estatuto de limitações e suspendendo-o completamente durante um período de dois anos.

Oficiais da Igreja disseram no ano passado que acrescentariam nomes às suas listas de padres acusados ​​com credibilidade, mas isso não aconteceu. The Record e NorthJersey.com relatam que pelo menos seis casos foram resolvidos pelo programa de compensação de vítimas envolvendo clérigos de North Jersey que ainda não constavam da lista.

  • Ex-capelão do NY Giants acusado

Um desses padres é William Dowd, um ex-capelão do NY Giants listado como aposentado pela Arquidiocese de Newark. Ele havia sido removido do ministério anos atrás, enquanto trabalhava na paróquia Ho-Ho-Kus, quando dois homens da paróquia da Imaculada Conceição em Montclair alegaram que ele abusou deles anos antes. Um membro da equipe de resposta da igreja que ouviu o caso disse ao The Record e NorthJersey.com que ela previu que Dowd seria laicizado porque as alegações pareciam verossímeis. Seus acusadores descreveram de forma independente detalhes semelhantes sobre o bairro do padre na reitoria da igreja.

Um advogado que abriu um processo nomeando Dowd como abusador confirmou que seu cliente – um dos dois homens de Montclair – recebeu um acordo do programa de compensação de vítimas em outubro de 2020; então o processo será retirado.

As duas freiras no caso descrito acima já morreram, enquanto o advogado de Dowd, Joseph Hayden, disse que seu cliente nega as alegações feitas no processo da mulher. O advogado se recusou a comentar o acordo no outro caso ou a dizer se Dowd, que mora em Brick, NJ, tem permissão para trabalhar como padre.

Maria Margiotta, porta-voz da arquidiocese de Newark, se recusou a dizer se Dowd pode usar o colarinho clerical e atuar como padre. A Sra. Margiotta não respondeu aos pedidos do The Record e do NorthJersey.com por informações sobre Dowd no final de novembro, incluindo as últimas acusações contra ele e as duas freiras.

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Escondendo-se do público?

“Acho que o que você está vendo é esse padrão repetido pela igreja de evitar e esconder a verdade”, disse o advogado que entrou com o processo na semana passada. “Eles escondem informações, se escondem em seus cantos e escondem a verdade do público.”

O programa de compensação de vítimas afirma ter recebido 692 reclamações, incluindo 70 de Camden em espera. O programa enviou 566 determinações, negando uma em cada cinco reclamações. Das propostas enviadas aos reclamantes, pouco menos de 20% foram rejeitadas e um número semelhante aguarda resposta.


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